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公共服务|在澳大利亚如何保护知识产权?

2019-09-03 15:26:05 63

2014年,国家主席习近平对澳大利亚成功进行了国事访问,明确提出要携手追寻中澳发展梦想,并肩实现地区繁荣稳定,将中澳关系推进到了一个全新的高度。数据显示,近年来中国继续保持为澳大利亚第一大贸易伙伴、第一大出口目的地和第一大进口来源地。随着越来越多的企业走出去,澳大利亚也成为我国企业海外知识产权布局重要的目的地。


保护知识产权


  澳大利亚的知识产权管理由知识产权局行使,该局主要职能包括管理专利、商标、外观设计、植物新品种、以及PCT国际检索和初步审查。


  澳大利亚的专利类型包括:标准专利、革新专利和外观设计专利。标准专利相当于中国的发明专利,其保护主题比较宽泛,除了传统的产品、设备保护外,还包括商业方法、软件相关的发明、疾病的治疗及诊断方法等;革新专利是一种短期专利,其保护主题与标准专利相同,与中国实用新型相似,通过形式审查之后即可授权,可选择在保护期内提出实质审查,实质审查通过方可行使权利。


  近年来,中国企业赴澳大利亚申请专利的数量增长势头明显,中国创新主体在澳大利亚获得专利权最多的技术领域为医学、卫生学,这与澳大利亚在医药领域创新和市场占有率有关。授权专利第二大技术领域是通信技术。


  中国企业在积极申请澳大利亚专利时应注意以下几点:第一,澳大利亚标准专利和革新专利授权对象较广,中国申请人基于中国优先权文件适应性改写澳大利亚专利申请文件时,可以考虑将符合要求的计算机软件、商业方法、疾病的治疗与诊断方法等客体加入到澳大利亚申请的权利要求书中,使得发明创造在澳大利亚获得更广泛的专利保护范围。第二,澳大利亚标准专利申请在通过实质审查后,即公布进入3个月的异议期,任意第三方可以提出异议请求,异议不成立或没有异议后,方进入授权领证程序。第三,澳大利亚标准专利的分案申请可以是标准专利申请,也可以是革新专利申请,善于利用标准专利的分案程序可以针对侵权产品提出革新专利分案申请并尽快获得授权,从而更好地制止和打击侵权行为。第四,需要注意的是,针对2016年12月澳大利亚生产力委员会此前对该国知识产权制度所作出的调查报告,提议革新专利应该被废除。目前革新专利的废止尚未通过改法实施,但废止革新专利的相关草案已公布征求民众意见。也就是说,目前仍然可以向澳大利亚知识产权局提出革新专利申请。第五,澳大利亚标准专利提实质审查请求期限为申请日起5年,中国申请人如希望澳大利亚标准专利申请加速,可以尽早提交澳大利亚标准专利实质审查请求,同时可以提出加速审查请求。


  另外,澳大利亚目前已加入了全球专利审查高速路协议(GPPH),而中国并未加入GPPH协议,但是中国申请人申请澳大利亚专利申请时,有同族专利申请进入一个或多个GPPH成员国,则可以请求加速澳大利亚专利申请。若今后中国国家知识产权局与澳大利亚知识产权局能够协商达成GPPH协议,则中国专利申请人将能够更加直接的利用中国专利申请的授权结果请求加速澳大利亚专利申请审查。


  与专利布局不同,在澳大利亚进行商标布局,企业应确认自身有无发展澳大利亚市场的需要,对于大型企业来说,布局一般着眼全球,通过马德里途径进驻澳大利亚方便全球商标统一管理,能较大程度上节约成本。对于已经有马德里国际注册的企业,可通过马德里后期指定进行权利延伸,统一管理。中小型的企业,其国际市场一般相对集中,通过单一国途径进行商标保护,寻求当地值得信赖的知识产权服务机构提供更为专业的法律帮助更为稳妥。


  如果发现商标被侵权,可在澳大利亚进行商标维权,途径包括:基于注册商标权,向侵权人发送警告函;基于注册商标权,在澳大利亚进行海关备案;通过司法途径,即直接向法院提起侵权诉讼。此外,平时也要注意搜集商标在澳大利亚的使用证据。


知识产权保护

  在澳大利亚,知识产权可以通过行政执法、调解和仲裁以及法院的诉讼程序获得保护。


  以专利为例,澳大利亚官方不会以专利权人的名义监督权利人的权利或启动法律程序。知识产权权利人为了有效地行使知识产权,阻止潜在侵权者并保留吸引商业价值的能力,需要自己行使权利。侵权行为的构成取决于涉案知识产权的类型。每类知识产权都有专门立法。针对具体知识产权的立法将决定针对侵权人可采取的行动,以及法庭可能提供的补救和补偿。权利人也可以就立法中未确定的知识产权事项提出主张。


  另外,商标或版权的权利人也可以要求海关禁止侵权货物进口到澳大利亚。为了获得海关的帮助,权利人需要提交通知,说明知识产权被侵权的性质和所涉及的商品。这是一个暂时的规定,旨在阻止擅自进口和销售货物。这项措施使权利人有时间寻求法院的禁令,永久禁止进口这些货物。


  值得注意的是,如果在澳大利亚发生知识产权纠纷,在发起诉讼前,当事人可以考虑替代性争议解决(ADR)方式,根据专业领域、费用、提供服务的地点等条件,选择满足需求的调解员,并直接与他们联系,了解他们能够提供的服务。调解通常任命一名独立人士作为调解员,主要作用是促进争议各方之间的谈判,帮助他们了解各方可用的选择和适当的妥协方案。


  如果申请人在联邦法院开始诉讼之前没有采取真正的措施来尝试解决争议,那么在案件结果确定后,可能需要承担更多的费用。如果在法庭外解决争议的努力不成功,或者权利人选择绕过这些替代解决方法,可以到法院提起诉讼。尽管州最高法院也有管辖权,但大多数知识产权诉讼都是在澳大利亚联邦法院启动的。为了启动诉讼程序,原告需要提交申请和索赔的请求。如果被告位于海外,原告需要向法院申请许可,以便在司法管辖区以外的地方提起诉讼。若原告居住在管辖区以外,被告也可能要求其向法院提供担保。在澳大利亚,知识产权诉讼一审在联邦法院进行,一般在12到18个月收到判决。对于一审判决不服的,可上诉到全席联邦法院。对于全席联邦法院的判决,通过请求特殊许可,可上诉到高院。


知识产权服务

  澳大利亚有近百家知识产权事务所,最大的事务所规模有300多人,也允许事务所仅由一人组成,但是规定成立事务所人员必须具备专利代理师或商标代理师资质。值得一提的是,根据澳大利亚和新西兰的协议,取得澳大利亚代理师资质也就拥有新西兰代理师资质,可以在新西兰直接执业。此外,Trans-Tasman知识产权代理委员会(Trans-Tasman IP Attorneys Board)具有调查和处理专利与商标代理人纪律审裁组问题的管理职责。


资讯来源:国家知识产权局